آخر

طريقة جديدة للرعي يمكن أن توقف التدمير البيئي


تختبر مجموعة المحافظة في كولورادو نهجًا شاملاً للرعي

يمكن أن يكون الرعي المخطط هو الحل للتدمير البيئي.

الإذاعة الوطنية العامة تشير التقارير إلى أن المراعي في جميع أنحاء العالم تتحول إلى حلوى. تتعرض بعض التربة الأكثر خصوبة في العالم ، إلى جانب مناطق السهول التي تغذي الماشية اللازمة لدعم تزايد عدد سكان العالم ، للخطر.

يقول الخبراء أن الخطأ البشري قد يكون على خطأ. وليام بورنيدج ، أ حفظ الطبيعة عالم البيئة المسؤول عن برنامج كولورادو للأراضي العشبية ، يقترح أن هناك طريقة لإدارة القطعان من أجل منع المزيد من تدمير الأراضي العشبية.

الاعتقاد الخاطئ الشائع هو أن المزيد من رعي الماشية يعني القليل من الحشائش ، لكن بيرنيدج يقول إنه إذا تعلم المزارعون كيفية الحفاظ على حركة الماشية أثناء الرعي ، فستبدأ النباتات في الاستجابة بنمو محفز.

هذه الطريقة الجديدة للرعي ، التي تسمى الإدارة الشاملة ، أو الرعي المخطط ، يتم اختبارها بالفعل في مزرعة كولورادو المملوكة من قبل Nature Conservancy. كبديل للرعي الدوراني القياسي ، يحاكي هذا البرنامج التجريبي الطريقة التي تتحرك بها قطعان كبيرة من حيوانات الرعي عبر السهول في البرية.

يُطلب من أصحاب المزارع الاحتفاظ بمخطط تفصيلي يخطط من بداية الموسم كيف ومتى ينقلون مواشيهم عبر مراعيهم.

يمكن للباحثين فقط تخمين كيفية تحرك الماشية البرية عبر سهل بلا سياج ، لكن يبدو أن الخبراء يأملون في أن الإجابة تكمن في التقريب.


الماشية والأرض

يعد المقاصة لأغراض المراعي والمضاربة على الأراضي سببًا رئيسيًا لفقدان الغابات الاستوائية ، خاصة في أمريكا اللاتينية. تعتبر الماشية استثمارًا جذابًا لمزارعي الأمازون لأنها أصول رأسمالية عالية السيولة وتكاليف هامشية منخفضة بمجرد إزالة الغابات. تستخدم الماشية لإقامة مطالبات بالأرض على أراضي الغابات المطيرة والمشتركة وغير ذلك ويمكن استخدامها كتحوط ضد التضخم.

عادة ما يتم تطهير المراعي عن طريق حرق النمو الثانوي والأراضي المستخدمة سابقًا لزراعة الكفاف. يعتبر هذا الحرق خطيرًا بشكل خاص في ظل الظروف الجافة عندما تنتشر الحرائق في الغابات المطيرة القديمة المجاورة وتتسبب في أضرار جسيمة.


يجب أن تؤخذ التغذية في الاعتبار

البروفيسور نايجل سكولان ، مدير معهد الأمن الغذائي العالمي ، جامعة كوين & # x27s بلفاست

"من الأهمية بمكان أن نتحمل جميعًا مسؤولية تقليل التأثير البيئي لجميع الأطعمة.

"عند محاولة القيام بذلك ، نحتاج إلى مراعاة كثافة العناصر الغذائية لكل طعام. هذا يعني التساؤل عما يساهم به الطعام في صحتنا ورفاهيتنا. تريد أعلى كثافة غذائية لكل وحدة مع أقل تأثير بيئي سلبي. لذلك ، على سبيل المثال ، ما هي العناصر الغذائية التي تحصل عليها لكل 100 جرام من الطعام وكيف يتناسب ذلك مع تأثيره البيئي. بإضافة هذه الزاوية ، فأنت تضيف إلى معادلة التأثير البيئي - وهو أمر مطلوب في هذا النقاش المهم.

"أعتقد أن البروتينات الحيوانية مواتية للغاية مقارنة بالبروتينات النباتية. تعتبر المجترات (الأبقار والأغنام) على وجه الخصوص إيجابية للغاية لأنها تحول المواد النباتية غير الصالحة للأكل للبشر ، مثل العشب ، إلى بروتين عالي القيمة وعالي التغذية. تحتوي لحومهم أيضًا على مغذيات دقيقة أخرى نحتاجها في نظامنا الغذائي ، بما في ذلك الحديد والزنك. إنهم محولات حيوية فعالة ".


محتويات

يعتمد الإنتاج المستدام للمراعي على إدارة الأعشاب والمراعي ، وإدارة الأراضي ، وإدارة الحيوانات ، وتسويق المواشي. تعتبر إدارة الرعي ، مع ممارسات الزراعة والإيكولوجيا الزراعية المستدامة ، أساس الإنتاج الحيواني القائم على الأراضي العشبية ، حيث إنها تؤثر على صحة الحيوان والنبات والإنتاجية. هناك العديد من نماذج الرعي وأنظمة الإدارة الجديدة التي تحاول تقليل أو القضاء على الرعي الجائر مثل الإدارة الشاملة [7] [8] والزراعة المستدامة [9] [6]

أحد مؤشرات الرعي الجائر هو أن الحيوانات تفتقر إلى المراعي. في بعض مناطق الولايات المتحدة التي تخضع للرعي المستمر ، يتم الترويج للمراعي التي تم رعيها بشكل مفرط من قبل أنواع العشب القصير مثل البلو جراس وسيكون ارتفاعها أقل من 2-3 بوصات في مناطق الرعي. في أجزاء أخرى من العالم ، عادة ما تكون المراعي التي يتم فيها الرعي الجائر أطول من المراعي التي يتم رعيها بشكل مستدام ، حيث يزيد ارتفاع العشب عادةً عن متر واحد وتهيمن عليه الأنواع غير المستساغة مثل أريستيدا أو إمبيراتا. في جميع الحالات ، تكون الأعشاب الطويلة المستساغة مثل عشب البستان قليلة أو غير موجودة. في مثل هذه الحالات من الرعي الجائر ، قد تكون التربة مرئية بين النباتات الموجودة في الحامل ، مما يسمح بحدوث التعرية ، على الرغم من أن المراعي التي يتم فيها الرعي الجائر في كثير من الحالات يكون لها غطاء مروج أكبر من المراعي التي يتم رعيها بشكل مستدام.

الرعي الدوراني تحرير

تحت الرعي الدوراني ، لا يتوفر للنباتات التي تم رعيها الجائر الوقت الكافي للتعافي إلى الارتفاع المناسب بين أحداث الرعي. تستأنف الحيوانات الرعي قبل أن تستعيد النباتات احتياطيات الكربوهيدرات ونمت جذورها الخلفية المفقودة بعد آخر تساقط للأوراق. والنتيجة هي نفسها تحت الرعي المستمر: في بعض أجزاء من الولايات المتحدة تموت الأنواع طويلة النمو وتهيمن الأنواع قصيرة النمو التي تكون أكثر عرضة للإصابة بالجفاف على المراعي ، بينما في معظم أجزاء أخرى من العالم طويل القامة ، وتتحمل الجفاف ، الأنواع غير المستساغة مثل إمبيراتا أو أريستيدا تعال للسيطرة. عندما يخف العشب ، تتعدى الأعشاب الضارة على المراعي في بعض أجزاء الولايات المتحدة ، بينما في معظم أنحاء العالم الأخرى يمكن أن يؤدي الرعي الجائر إلى تعزيز حشائش كثيفة من الحشائش المحلية غير المستساغة التي تعيق انتشار الأعشاب الضارة.

مؤشر آخر للرعي الجائر في بعض أجزاء أمريكا الشمالية هو أن الماشية نفدت من المراعي ، وأن التبن يحتاج إلى التغذية في وقت مبكر من الخريف. في المقابل ، لا تعاني معظم مناطق العالم من نفس النظام المناخي مثل الولايات المتحدة القارية ونادرًا ما يتم إجراء تغذية التبن.

يشار إلى الرعي الجائر أيضًا في أداء وحالة الثروة الحيوانية. الأبقار التي لديها مراعي غير كافية بعد فطام العجل مباشرة قد تعاني من حالة جسدية سيئة في الموسم التالي. هذا قد يقلل من صحة ونشاط الأبقار والعجول عند الولادة. كما أن الأبقار التي تعاني من حالة بدنية سيئة لا تقوم بالدوران فور ولادتها ، مما قد يؤدي إلى تأخر التكاثر وطول موسم الولادة. مع جينات البقر الجيدة ، والتغذية ، والمواسم المثالية ، والتربية المضبوطة ، يجب أن تأتي 55٪ إلى 75٪ من العجول في أول 21 يومًا من موسم الولادة. يمكن أن يكون سبب ضعف أوزان الفطام للعجول بسبب عدم كفاية المراعي ، عندما تعطي الأبقار القليل من الحليب وتحتاج العجول إلى المراعي للحفاظ على زيادة الوزن.

الرعي الجائر عادة يزيد من تآكل التربة. [10] يؤدي الانخفاض في عمق التربة والمواد العضوية للتربة وخصوبة التربة إلى إضعاف إنتاجية الأرض الطبيعية والزراعية في المستقبل. يمكن أحيانًا التخفيف من خصوبة التربة عن طريق استخدام الأسمدة العضوية والجير المناسبة. ومع ذلك ، فإن فقدان عمق التربة والمواد العضوية يستغرق قرونًا لتصحيحها. يعد فقدانها أمرًا بالغ الأهمية في تحديد قدرة التربة على الاحتفاظ بالمياه ومدى جودة المراعي أثناء الطقس الجاف.

يؤدي الرعي الجائر إلى زيادة الدوس على التربة بواسطة الماشية ، مما يزيد من انضغاط التربة (Fuls ، 1992) وبالتالي يقلل من نفاذية التربة. علاوة على ذلك ، مع زيادة تعرض التربة بسبب الانخفاض في الكتلة الحيوية النباتية ، تتعرض التربة لمستويات متزايدة من الأمطار المباشرة ، مما يؤدي إلى تكوين طبقة قشرة مضغوطة وغير منفذة. هذا الكتم هو ما يزيد من الجريان السطحي وتآكل التربة. [11]

مع استمرار الإفراط في استخدام الأراضي للرعي ، هناك زيادة في التدهور. وهذا يؤدي إلى ظروف التربة السيئة التي لا يمكن أن تتحملها إلا الأنواع الجافة والأكواخ المبكرة. [11]

تعتبر أنواع الأعشاب النباتية المحلية ، سواء كانت حشائش فردية أو في الأراضي العشبية ، عرضة للخطر بشكل خاص. على سبيل المثال ، يمكن أن يؤدي التصفح المفرط للغزلان ذات الذيل الأبيض إلى نمو الأنواع الأقل تفضيلًا من الأعشاب والسراخس أو الأنواع النباتية غير الأصلية [12] التي يمكن أن تحل محل النباتات الخشبية الأصلية ، مما يقلل من التنوع البيولوجي. [13]

يستخدم الرعي الجائر كمثال في المفهوم الاقتصادي المعروف الآن باسم مأساة العموم الذي ابتكره غاريت هاردين عام 1968. [14] استشهد هذا بعمل أحد الاقتصاديين الفيكتوريين الذي استخدم الرعي الجائر في الأراضي العامة كمثال على السلوك. يمكن تطبيق مثال هاردين فقط على الاستخدام غير المنظم للأرض التي تعتبر مورداً مشتركاً.

عادة ، كانت حقوق استخدام الأراضي المشتركة في إنجلترا وويلز ، ولا تزال ، منظمة عن كثب ، ومتاحة فقط "لعامة الناس". إذا تم الاستخدام المفرط للأراضي المشتركة ، على سبيل المثال في الرعي الجائر ، فإن الشائع يمكن أن يكون "مقسمًا" ، أي أنه سيتم وضع حد لعدد الحيوانات المسموح لكل من عامة الشعب برعيها. كانت هذه اللوائح مستجيبة للضغوط الديموغرافية والاقتصادية ، وبالتالي بدلاً من ترك أي شيء مشترك يتدهور ، تم تقييد الوصول أكثر. كان هذا الجزء المهم من الممارسة التاريخية الفعلية غائبًا عن النموذج الاقتصادي لهاردن. [15] في الواقع ، كان استخدام الأراضي المشتركة في إنجلترا وويلز انتصارًا للحفاظ على مورد نادر باستخدام العرف والممارسة المتفق عليها.

تحرير أمريكا الشمالية

في الولايات المتحدة القارية ، لمنع الرعي الجائر ، قم بمطابقة مكملات العلف مع متطلبات القطيع. هذا يعني أنه يجب أن يكون المخزن المؤقت في النظام للتكيف مع أسرع نمو للأعلاف.

هناك عازل محتمل آخر وهو زراعة الأعشاب المعمرة في الموسم الدافئ مثل عشبة التبديل ، والتي لا تنمو في وقت مبكر من الموسم. هذا يقلل من المساحة التي يمكن للماشية استخدامها في وقت مبكر من الموسم ، مما يسهل عليهم مواكبة الحشائش الباردة. ثم تستخدم الحيوانات أعشاب الموسم الدافئ خلال حرارة الصيف ، وتعافى الأعشاب في موسم البرد من الرعي في الخريف.

إرشادات الرعي في الجدول خاصة بالرعي الدوراني والأعلاف الباردة. عند استخدام الرعي المستمر ، قم بإدارة ارتفاع المراعي عند نصف ارتفاع الدور الموصى به للرعي الدوراني لتحسين صحة النبات. عادة نمو بعض أنواع الأعلاف ، مثل البرسيم ، لا تسمح ببقائها تحت الرعي المستمر. عند التعامل مع البقوليات في الحامل ، من المفيد استخدام الرعي الدوراني ورعي الحامل بالقرب منه ثم إعطاء راحة كافية لتحفيز نمو البقوليات.

تحرير منطقة الساحل الأفريقي

تفاقمت النزاعات العنيفة بين الرعاة والمزارعين في نيجيريا ومالي والسودان ودول أخرى في منطقة الساحل بسبب تدهور الأراضي والرعي الجائر. [16] [17]

تحرير أفريقيا جنوب الصحراء

تتأثر بلدان مختلفة في أفريقيا جنوب الصحراء بالرعي الجائر وما ينتج عنه من آثار بيئية. في ناميبيا ، يعتبر الرعي الجائر السبب الرئيسي لتكثف الشجيرات والشجيرات على حساب الحشائش على مساحة تصل إلى 45 مليون هكتار (انظر زحف الأدغال).

تحرير أستراليا

في العديد من المناطق القاحلة في أستراليا ، تسبب الرعي الجائر للأغنام والماشية خلال القرن التاسع عشر ، مع إدخال الرعي من قبل المستوطنين الأوروبيين ، في إفساح العديد من الأنواع طويلة العمر من الأشجار والشجيرات لإفساح المجال للنباتات السنوية قصيرة العمر وأنواع الأعشاب الضارة. أدى إدخال الأرانب الوحشية والقطط والإصلاحات إلى تفاقم التهديد لكل من النباتات والحيوانات. انقرضت العديد من أنواع الطيور أو أصبحت مهددة بالانقراض ، وانقرضت الآن العديد من الثدييات الصحراوية متوسطة الحجم تمامًا أو توجد فقط في عدد قليل من جزر أستراليا. [18]

يمكن أن يحدث الرعي الجائر أيضًا مع الأنواع المحلية. في إقليم العاصمة الأسترالية ، أذنت الحكومة المحلية في عام 2013 بإعدام 1455 حيوان كنغر بسبب الرعي الجائر. [ بحاجة لمصدر ]


حلول لندرة المياه

وفقًا لتقرير الأمم المتحدة لعام 2012 بشأن مياه العالم ، تضاعف تراجع المياه الجوفية ثلاث مرات في العقود الخمسة الماضية بسبب الاستخدامات الصناعية والزراعية. لهذا السبب ، يمكن للحكومات والمنظمات اتخاذ تدابير لإعادة تغذية طبقات المياه الجوفية أو المياه الجوفية من خلال تنفيذ مشاريع تهدف إلى التسلل أو ضخ المياه السطحية الزائدة في طبقات المياه الجوفية. قد يشمل ذلك جوانب مثل استعادة مستجمعات المياه والأراضي الرطبة وممارسة البنية التحتية الخضراء التي تهدف إلى تقليل الأسطح غير المنفذة.

يمكن أن تساعد استراتيجيات إعادة استخدام المياه في التخفيف من ندرة المياه في المدن والمدارس والمستشفيات والصناعات. تشمل الاستراتيجيات الرئيسية هنا إعادة الاستخدام وإعادة التدوير واستخدام أنظمة تصريف خالية من السوائل. نظام التصريف الصفري السائل هو الذي يتم بموجبه معالجة المياه داخل المنشأة واستخدامها وإعادة استخدامها مرارًا وتكرارًا دون تصريفها في المجاري أو أنظمة المياه الخارجية الأخرى.

يمكن استخدام المياه غير الصالحة للشرب (المياه الرمادية) لغسيل السيارات وري المسطحات الخضراء والمعالجة الصناعية وغسل المراحيض. يسمح مثل هذا النظام لمياه الصرف الصحي التي كان من الممكن التخلص منها أن تصبح موردًا مفيدًا. وبالتالي ، فإن إعادة استخدام المياه أو المياه الرمادية يمكن أن يوفر الكثير من المياه العذبة للاستهلاك البشري في أوقات نقص المياه والإجهاد المائي.

تحلية المياه هي معالجة المياه المالحة. تهدف عملية المعالجة إلى الحصول على مياه الشرب العذبة من مياه المحيطات المالحة أو المياه الجوفية ذات التركيزات العالية من الملح مما يجعلها غير صالحة للاستهلاك الآدمي. يجب أن تستثمر الدول في تقنيات تحلية المياه كوسيلة لتحقيق نظام موارد مائية أكثر موثوقية لتلبية الطلب المتزايد على المياه. وبالتالي يمكن أن تقدم تحلية المياه حلاً مذهلاً لندرة المياه العذبة. ومع ذلك ، تعتمد تحلية المياه بشكل كبير على التقنيات والمرافق المتعطشة للطاقة والتي يجب تقييمها بدقة. يوصى باستخدام مصادر طاقة أكثر مراعاة للبيئة وتقنيات موفرة للطاقة.

يمكن أن تساعد إدارة المياه من خلال استخدام اللوائح والسياسات في تقليل ندرة المياه. يمكن أن تعالج اللوائح والسياسات المشكلات المتعلقة بالمياه بما في ذلك جوانب مثل إعادة استخدام المياه ، وإدارة الموارد المائية ، وحقوق المياه ، واستخدام المياه الصناعية ، وإصلاح الأراضي الرطبة ، وإمدادات المياه المنزلية ، وتلوث المياه ، وغيرها. بشكل دقيق ، تمتلك إدارة المياه القدرة على معالجة التدخلات البشرية والأحداث الطبيعية المختلفة المتعلقة بالموارد وقرارات سياسة المياه طويلة الأجل بشأن البيئة والاقتصاد.

يمكن أن تكون إحدى الطرق الرئيسية لحل مشكلة ندرة المياه من خلال إصلاح البنية التحتية وصيانة قنوات المياه. عادةً ما تؤدي أنابيب التسرب وأنظمة الصرف الصحي إلى إهدار المياه وتلوثها على التوالي. إذا تُركت هذه البنى التحتية دون رقابة مع مرور الوقت ، يمكن أن تؤدي الآثار التراكمية إلى نقص المياه. تُفقد ملايين اللترات من المياه سنويًا في مناطق مختلفة من العالم بسبب التسربات وتلوث المجاري ، مما يؤدي إلى نقص المياه.

يعد الحفاظ على المياه أحد الطرق الرائدة للتخلص من ندرة المياه. إنه نهج غير مباشر لتقليل الطلب على المياه وهو عادة مهم في الحفاظ على التوازن بين العرض والطلب. خلال فترات الجفاف وفي المناطق المكتظة بالسكان ، على سبيل المثال ، تضمن جهود الحفاظ على المياه وجود توازن بين العرض والطلب. يمكن تنفيذ الأساليب بسهولة لأنها تتضمن طرقًا بسيطة لتوفير المياه. لكي يكون الحفاظ على المياه فعالًا بدرجة كافية ، يجب أن يعمل جنبًا إلى جنب مع سياسات إدارة المياه.

الصورة من قبل: ميلبيك

عن سونيا مدائن

سونيا مدائن كاتبة ومحررة مؤسسة لمدونة تعليم العلوم EarthEclipse. دفعها شغفها بتعليم العلوم إلى بدء EarthEclipse بهدف وحيد هو إيجاد ومشاركة حقائق علمية ممتعة ومثيرة للاهتمام. تحب الكتابة في مواضيع تتعلق بالفضاء والبيئة والكيمياء والأحياء والجيولوجيا والجغرافيا. عندما لا تكتب ، تحب مشاهدة أفلام الخيال العلمي على Netflix.


طريقة جديدة للرعي يمكن أن توقف التدمير البيئي - الوصفات

أدت تقنيات ولوائح التعدين الجديدة إلى تحسين كفاءة التعدين بشكل كبير وخفض التأثير البيئي في السنوات الأخيرة. بشكل عام ، تصبح تقنيات التعدين أكثر حساسية تجاه البيئة عندما يتم تحسين الكفاءة بسبب إنتاج كمية أقل من النفايات. ومع ذلك ، يجب إجراء تحسينات أكبر كجزء من خطة مهمة 2016 & # 39. يجب أن تصبح تقنيات التعدين الحالية & # 34green & # 34 أكثر انتشارًا وسيكون هناك تركيز على البحث عن تقنيات جديدة صديقة للبيئة.

تنقسم خطة تحسين الكفاءة وتقليل الأثر البيئي للتعدين إلى الفئات التالية:

  • اغلاق المناجم غير القانونية وغير المنظمة
  • اختيار عمليات التعدين العامة الصديقة للبيئة
  • تطبيق تقنيات التعدين الخضراء المكتشفة حديثًا
  • تنظيف مواقع المناجم المغلقة
  • إعادة تقييم درجات القطع
  • البحث والتطوير في مجال تكنولوجيا التعدين الخضراء

تم وصف الخطة أدناه فيما يتعلق بالكيانات العقارية لتوضيح مثال محدد. ومع ذلك ، فإن العديد من نفس المشاكل متأصلة في تعدين العناصر الإستراتيجية الأخرى ، وبالتالي يمكن تطبيق حلول مهمة 2016 & # 39 وتنفيذها لهذه المناجم أيضًا.

طريقتان رئيسيتان لتنفيذ إصلاح التعدين الأخضر هما التنظيم الحكومي والتقنيات المبتكرة. يسبق التنظيم الأفضل عمومًا ممارسات التعدين الأنظف. تعتبر اللوائح الجديدة في الصين بشأن مناجمها مثالًا جيدًا على التدخل الحكومي المثالي فيما يتعلق بالأفكار المحددة التي تشفرها القوانين (لم يتم النظر في الإنفاذ). تقدم شركة Molycorp مثالًا جيدًا لاستخدام التقنيات والسياسات الصديقة للبيئة في عملها بعد إعادة فتح موقع Mountain Pass. أثبت كلا هذين المثالين حتى الآن نجاحًا معقولًا من حيث الحد من الآثار البيئية للتعدين مع ملاءمة كل من الدوافع التجارية والحكومية.

قبل أحدث اللوائح التي وضعتها وزارة الصناعة وتكنولوجيا المعلومات في عام 2010 ، كانت مرافق التعدين في الصين - خاصة بالنسبة للكيانات الاقتصادية الأرضية - غير منظمة تمامًا تقريبًا من حيث الوعي البيئي والكفاءة. بعد سنوات من اللوائح المتساهلة والمعاملة غير المنضبطة للمناجم غير القانونية وغير المرخصة ، استجابت حكومة الصين لموجة من الاحتجاج العام - جزئيًا في مصلحتها الذاتية - سنت إجراءات سياسية جديدة للتعدين الأكثر اخضرارًا. تم تدوينها في سياسة التنمية الصناعية للأرض النادرة (Schuler ، Buchert ، Liu ، Dittrich & # 38 Merz ، 2011). اللوائح التالية هي الأكثر أهمية من بين اللوائح المعمول بها الآن. يتم إجبارهم على تثبيط التعدين غير القانوني والمهمل بيئيًا. تم الاستشهاد بها من دراسة Oko Institute & # 39s حول الأرض النادرة وإعادة التدوير.

  • من عام 2009 إلى عام 2015 ، لن تصدر الصين أي تراخيص تعدين جديدة للأتربة النادرة.
  • وستتواصل الجهود المبذولة لإغلاق المناجم غير القانونية والشركات غير الفعالة للفصل والصهر.
  • وستقوم وزارة الصناعة وتكنولوجيا المعلومات بمراقبة متزايدة للصناعة.
  • يشار أيضًا إلى متطلبات الإمداد بالكهرباء الفعال والمواصفات المتعلقة بالطلب الأقصى على الطاقة لكل طن من التربة النادرة المنتجة.
  • تم تحديد الحد الأدنى لمعدل إعادة التدوير لمياه الصرف الصحي من معادن الأرض النادرة المختلطة (85٪) ورواسب امتصاص الأيونات والباستنايت (90٪) ، بالإضافة إلى معدلات الإنتاجية (92٪).

تم حظر تعدين المونازيت النقي (أحد المصادر الرئيسية للكيانات الأرضية النادرة) بسبب تركيزه العالي من النشاط الإشعاعي. يجب استخلاص البستنيسيت ، أحد المعادن الرئيسية المستخدمة في استخراج الأرض النادرة ، بنظام معالجة يمكنه معالجة مياه الصرف الصحي والنفايات الصلبة بالكامل بحثًا عن العناصر السامة والمشعة.

تم تقديم تعدين الترشيح في الموقع (انظر صفحة خلفية التعدين) باعتباره طريقة التعدين المطلوبة لتلك المناجم الجديدة التي يمكنها تنفيذ هذه التقنية فعليًا.
يمكن تحسين عملية التصبن ، وهي خطوة في عملية التكرير تترك مياه الصرف شديدة السمية ، من خلال طريقة تم اكتشافها حديثًا تقضي على الحاجة إلى الأمونيا. سيتم نقل جميع المناجم إلى هذه العملية لتقليل سمية مياه الصرف الصحي.

يجب عدم خلط الفلور المحتوي على نفايات صلبة مع نفايات أخرى أثناء التخلص منها وذلك لتقليل تلوث منتجات النفايات الأخرى التي يمكن إعادة استخدامها.
يجب إعادة تأهيل الغطاء النباتي المحيط بالمناطق الملغومة لتقليل التغيير في المناطق المحيطة بسبب المنجم. سيؤدي هذا أيضًا إلى جعل المجتمع المحيط بالمنجم أكثر قابلية للسكن.

(شولر ، بوشرت ، ليو ، ديتريش & # 38 ميرز ، 2011).

لم يتم تنفيذ هذه الإجراءات بالكامل ، لكن الصين حددت جدولًا زمنيًا مدته عشر سنوات بحيث يتم تنفيذها بالكامل بحلول عام 2020. بالفعل ، تم تحديد ثلث ألغام الصين و 23 من الألغام التي سيتم إغلاقها (Volgt ، 2012). زادت الصين أيضًا من تمويلها للبحث في عمليات النض والاستخراج المختلفة ، والاستخدامات الجديدة للسيريوم المخزن ، وإعادة تدوير مياه الصرف الصحي ، وطرق أكثر فعالية لاستعادة الفلور والثوريوم. على الرغم من أن اللوائح البيئية السابقة في الصين كانت تفتقر بشدة ، فإن بروتوكول اقتراحها لتقليل الضرر الذي يلحق بالبيئة ، إذا تم اتباعه ، من شأنه أن يقلل من النفايات في العديد من مواقع المناجم ، لأنه يعالج بعض الأسباب الأكثر شيوعًا للنفايات المتعلقة بالتعدين.

تم إغلاق ماونتن باس ، وهو منجم في سلسلة جبال كلارك في كاليفورنيا ، الولايات المتحدة في عام 2002. في ذلك الوقت ، كانت مملوكة لشركة شيفرون. في ذروتها ، كانت تنتج معظم إمدادات العالم من المعادن الأرضية النادرة. تم إغلاق Mountain Pass جزئيًا لأن المناجم الصينية أغرقت السوق بمواد أرخص وجزئيًا بسبب كارثة بيئية كبيرة (Danelski ، 2009). & # 34 عندما كان منجم Mountain Pass في الولايات المتحدة يعمل بكامل طاقته في التسعينيات ، أنتج ما يصل إلى 850 جالونًا من مياه الصرف المالحة في الدقيقة ، والتي تحتوي أيضًا على الثوريوم المشع واليورانيوم & # 34 (3 ، موريسون ، 2012). تسربت هذه النفايات إلى الصحراء ، وكلفت شركة Molycorp مئات الملايين وألحقت الضرر بالبيئة المحلية.

استحوذت شركة Molycorp على الأرض في عام 2008 ، وتخطط لإعادة فتحها بكامل طاقتها (20000 طن متري سنويًا) بحلول عام 2013. وهم يخططون لتوسيع المنجم المفتوح في ثلاثة اتجاهات بالإضافة إلى تعميقه (Paul and Campbell ، 2011). معدل استردادها (النسبة المئوية للمواد المستخرجة التي يمكن تكريرها) البالغ 90 في المائة سوف يتجاوز العديد من مناجم الطاقة المتجددة العاملة حاليًا وكذلك المعايير البيئية التي يقترحونها إذا تم تنفيذها كما هو مخطط لها (& # 34Molycorp الملخص المالي ، & # 34 2011). تتضمن بعض التغييرات الرئيسية في سياسة التعدين البيئي منذ إغلاقها في عام 2002 ما يلي:

  • التغييرات في تخزين المخلفات. يتم الآن تجفيف مخلفات اللصق ووضعها بشكل مسطح في منشأة ، مما يجعلها أقل تقلبًا وأكثر إحكاما. هذا يقلل:
  • إمدادات المياه العذبة اللازمة ، حيث يمكن إعادة تدوير المياه من المخلفات
  • الكواشف الكيميائية في المخلفات التي يمكن إعادة تدويرها مع الماء
  • يلغي الحاجة إلى 120 حوض تبخير (& # 34Molycorp Innovations، & # 34 2012).
  • التقنيات الجديدة التي تستخدم السيريوم الفائض في المخزونات. يستخدم Xsorbx خصائص السيريوم المغناطيسية لإزالة الفوسفور من الماء (& # 34Molycorp التقرير السنوي ، & # 34 2011).
  • استخدام الحرارة المهدرة من التعدين لتوليد البخار والطاقة ، وبالتالي تقليل البصمة الكربونية.

بالإضافة إلى كونها أقل ضررًا بيئيًا ، فإن هذه التغييرات تقلل أيضًا من تكلفة إنتاج Molycorp & # 39s من خلال توفير المياه والكواشف الكيميائية والحرارة والطاقة والمساحة الإجمالية المستخدمة للتخزين وأكوام النفايات. على هذا النحو ، فإن هذه اللوائح صديقة للبيئة ومجدية اقتصاديًا.

ملخص طرق التعدين الخضراء لشركة Molycorp & # 39s:

قامت شركة Molycorp بزيادة التمويل لهذه القطاعات من البحث والتطوير وأبلغت عن تخصيص 8.3 مليون دولار لهذه المجالات في عام 2011. على الرغم من عدم استخدام كل التكنولوجيا حتى الآن ، فقد ساعد هذا البحث في تطوير بعض التقنيات الجديدة المذكورة أعلاه (تقرير Molycorp السنوي ، 2012) .

كما هو مفصل أعلاه ، بدأت الصين في تطوير لوائح وممارسات أفضل لتحقيق أهدافها وتخطط شركة Molycorp لاستخدام البحث والتكنولوجيا لتوفير المال وتقليل الضرر البيئي. تقترح مهمة 2016 البناء من هذه السوابق وتكييفها لتلائم الاحتياجات المتطورة في المستقبل مع العمل أيضًا على الخطط التالية للمساعدة في جعل التعدين أكثر استدامة بيئيًا وقابل للتطبيق من الناحية المالية.

اغلاق المناجم غير القانونية وغير المنظمة

يجب أيضًا معالجة التعدين غير القانوني كجزء من حل تعدين يراعي البيئة. يوجد في الصين على وجه الخصوص العديد من المناجم غير القانونية التي تنتج حاليًا حصة كبيرة من الإمداد العالمي للمعادن الاستراتيجية. تفتقر هذه المناجم أيضًا إلى معايير البيئة وحقوق الإنسان والجودة. بالإضافة إلى ذلك ، فقد أضروا بخطة الصين & # 39 لتحسين لوائح التعدين الخاصة بهم (Schuler ، Buchert ، Liu ، Dittrich & # 38 Merz ، 2011). تحدث مشاكل مماثلة مع التعدين غير القانوني في جميع أنحاء العالم ، لا سيما في البلدان التي لديها لوائح تعدين قليلة أو معدومة.

يختلف سياق التعدين غير القانوني بناءً على الموقع والثقافة ، وبالتالي يجب وضع بعض اللوائح القياسية للتعامل مع هذه المناجم على المستوى الأساسي (انظر صفحة لوائح التعدين). يجب التحقيق في مواقع التعدين غير القانوني. إذا اعتبرت الهيئة التنظيمية الدولية المناجم جاهزة للعمل (انظر قسم الهيئة التنظيمية الدولية) ، فسيتم إضفاء الشرعية عليها وإجبارها على الالتزام بالمعايير البيئية الجديدة. خلاف ذلك ، يجب إغلاقها وإعادة هيكلتها وفقًا للخطة المدرجة أدناه في هذا القسم.

بالإضافة إلى ذلك ، في المناطق ذات اللوائح السيئة ، يجب إنفاذ معايير التعدين وتشغيل مناجم قانونية يتم تقييمها حاليًا بحثًا عن المخاطر البيئية (انظر صفحة لوائح التعدين).

اختيار عمليات التعدين الصديقة للبيئة

هناك طريقة أخرى لتحسين الكفاءة تتمثل في معالجة عملية التعدين العامة وعمليات التنقية. على الرغم من أن التعدين المكشوف (رابط إلى صفحة حلول التعدين) يساهم بحوالي 85٪ من إجمالي التعدين المعدني ، إلا أنه يعد من أكثر عمليات التعدين التي تفرض ضرائب على البيئة. يذهب حوالي 73٪ من الصخور المستخرجة إلى النفايات. وفي الوقت نفسه ، فإن التعدين تحت الأرض يهدر 7٪ فقط من الصخور المستخرجة ولكنه أكثر تكلفة (هارتمان ومتمانسكي ، 2002). يمكن أن يكون التعدين في الموقع (انظر صفحة حلول التعدين) أكثر صداقة للبيئة من التعدين تحت الأرض وأرخص من العديد من طرق التعدين (Ulmer-Scholle ، 2008). ومع ذلك ، لا يمكن تنفيذ التعدين في الموقع في جميع الحالات حيث يجب أن يكون الخام تحت منسوب المياه الجوفية (المستوى الذي تكون فيه الأرض مشبعة بالمياه) ويجب أن يكون مساميًا بدرجة كافية للسماح لمحلول الترشيح بالذوبان (Topf ، 2011 ). لسوء الحظ ، يمكن أن يكون الترشيح في الموقع ضارًا جدًا إذا تسرب المحلول إلى مصدر المياه. هناك الكثير من الأمثلة على التسريبات السابقة في مناجم الترشيح في الموقع (& # 34Colorodoans ضد تدمير الموارد & # 34 ، 2008).

من غير المجدي تحويل جميع المناجم الحالية إلى طرق تعدين أكثر صداقة للبيئة بسبب القيود الاقتصادية وجغرافيا رواسب الخام. ومع ذلك ، عند فتح مناجم جديدة في مناطق ذات مخاطر منخفضة من تلوث المياه ، يجب أن يكون الترشيح في الموقع هو الطريقة المختارة عندما يكون ذلك ممكنًا ماديًا. إذا لم يكن الأمر كذلك ، فيجب موازنة الفوائد البيئية للتعدين تحت الأرض مع الفوائد المالية للتعدين المكشوف لتحديد طريقة التعدين المفضلة على أساس كل منجم على حدة.

إعادة تقييم درجات القطع

درجة قطع المطحنة هي مجموعة المستوى التي تعتبر أقل جودة للخامات المستخرجة بالفعل والتي تكون مجدية اقتصاديًا لمواصلة المعالجة. المواد المختلفة لها خصائص مختلفة تحدد درجة القطع الممكنة. غالبًا ما يتم تعيين هذه الدرجات في مستويات أكثر تحفظًا. أسهل طريقة لتحسين الكفاءة في التعدين وتقليل النفايات هي تقليل درجة قطع المطحنة. ستؤدي إعادة تقييم هذه الدرجات في كل منجم إلى تقليل النفايات بشكل كبير. قد تقلل درجة قطع المطحنة المنخفضة من جودة المادة ، لكن بعض الاستخدامات النهائية للمادة لا تحتاج إلى مركب نقي جدًا. سيتم تحديد درجات القطع على أساس كل لغم من خلال النظر في السوابق الخاصة بالمواد المعنية وأخذ الاستخدام المستقبلي للمادة في الاعتبار.

تطبيق تقنيات التعدين الخضراء المكتشفة حديثًا

تشمل هذه التقنيات الحديثة:

  • التعدين من المخلفات: في بعض الأحيان ينتهي الأمر بكميات المعادن التي يتم تعدينها في النفايات. يمكن أن تؤدي إعادة معالجة هذه النفايات إلى مواد أكثر قابلية للاستخدام.
  • تقنيات إخماد الغبار: أثناء عملية التعدين ، يتم إطلاق كميات كبيرة من الغبار في الغلاف الجوي. يمكن تقليل ذلك عن طريق التبليل المسبق للمناطق المراد تفجيرها باستخدام مرشات كبيرة الحجم. بمجرد أن يصبح الغبار في الهواء ، فإن الطريقة الوحيدة لإزالته هي من خلال مدافع الضباب. يمكن أن تقلل المناجم الحالية التي تستخدم تقنيات التعدين المكشوف الغبار من خلال شراء مرشات كبيرة الحجم ومدافع ضباب الأرض الرطبة. سيكلف هذان النظامان منجم ما يقرب من 600000 دولار أمريكي (حلول قمع الغبار ، 2003).
  • تقنية مستحلب الغشاء السائل: هي تقنية فصل يمكن استخدامها لاستخراج المعدن القابل للاستخدام من مياه الصرف شديدة السمية أو الحمضية التي ينتجها المنجم. يمكن لهذه التقنية حتى التعامل مع الحلول المخففة (فنزويلا ، أرانيدا ، فارغاس ، باسالتو ، وساباج ، 2009).
  • عملية استخلاص ترشيح حمض الكبريتيك: حاليًا ، تتم معالجة الباستنيسيت عمومًا في عملية ترشيح حمض الهيدروكلوريك. تترك هذه العملية نفايات ملوثة بالفلور والثوريوم وتنتج السيريوم منخفض النقاء. ومع ذلك ، يمكن أن تنتج عملية ترشيح حمض الكبريتيك السيريوم عالي النقاء مع السماح أيضًا بفصل الثوريوم للاستخدام واحتواء أفضل (Schuler ، Buchert ، Liu ، Dittrich & # 38 Merz ، 2011).
  • تخزين المخلفات غير المنفذة: غالبًا ما يتم تخزين المخلفات في شكل من أشكال بركة المخلفات. العناصر المشعة في هذه البركة يمكن أن تلوث المياه وفي حالة حدوث تسرب للمنطقة المحيطة (انظر صفحة مشاكل التعدين). سوف تكون هناك حاجة لتخزين المخلفات في أحواض مخلفات غير منفذة. تصبح هذه البرك غير منفذة عن طريق إضافة طبقة إلى الحدود التي لا تسمح بمرور السائل. بدلاً من ذلك ، يمكن تجفيف المخلفات إلى عجينة ، كما فعلت شركة Molycorp. تم الإبلاغ عن تكلفة عملية مخلفات Molycorp & # 39s تقريبًا 10 مليون دولار أمريكي (التقرير السنوي لشركة Molycorp ، 2011).
  • اختيار محركات التهوية والديزل: 10 في المائة من تكاليف التعدين تأتي من استهلاك الكهرباء. يمكن شراء أنظمة تهوية ومحركات ديزل أفضل بواسطة المناجم لزيادة الكفاءة. أنشأت مبادرة التعدين الكندية قائمة بمحركات الديزل المعتمدة (مبادرة التعدين الأخضر ، 2012).

سيكون من غير المعقول توقع أن تتبنى جميع المناجم المعدنية الاستراتيجية كل واحدة من تقنيات التعدين هذه. ومع ذلك ، فإن المجموعة البيئية الدولية الموضحة في القسم الخاص بـ & # 34 تنظيف مواقع إغلاق المناجم & # 34 أدناه ستمنح كل تقنية قيمة نقطة بناءً على مقدار تقليلها للتأثير البيئي السلبي. تشير مهمة 2016 إلى أن التعديلات الباهظة الثمن وذات التأثير الكبير ، مثل بناء نظام لبدء التعدين من المخلفات ، تستحق قدرًا كبيرًا من النقاط (ربما 100 نقطة) في حين أن التعديل البسيط مثل إعادة تقييم درجة قطع المطحنة يستحق 10 نقاط. بمجرد أن يحقق المنجم 100 نقطة لتنفيذ هذه التقنيات ، ستضغط المجموعة البيئية على حكومة ذلك المنجم لتوفير إعفاء ضريبي ، وبالتالي تحفيز تقنيات التعدين الأكثر مراعاة للبيئة (والتي ، في بعض الحالات ، تكون بالفعل مواتية اقتصاديًا للمناجم).

المناجم الجديدة التي سيتم فتحها ستكون مطلوبة للوفاء بقدر معين من النقاط قبل الفتح. يمكن فرض ذلك من خلال اللوائح البيئية المعمول بها (انظر صفحة اللوائح البيئية).

Research and Development of Green Mining Technology

Research and development of new green mining technology in the areas of processing, clean water, and energy efficiency will be continued (Green Mining Initiative, 2011). For example, since the 1980s, Australia has been allocating millions of dollars towards mining research and this research has aided in the development of new, more efficient surveying and drilling techniques (Hogan, 2004). This must be an ongoing solution. As technologies are developed, they will be added to the point system described above in the implementing recently discovered green mining technologies section.

Cleaning up shut-down mine sites

Many areas that used to have mines are now contaminated. People live in these areas, despite the fact that the water and soil may have high concentrations of unsafe chemicals and heavy metals such as lead. R2 technology is a process that subjects mine wastes to physical and chemical processes that recover the metals while improving the condition of the land (Re-Use and Reprocess R2 Technologies, 2009).

Mission 2016 suggests that an international non-governmental environmental group concerned with mine clean-up and implementing green mining technology will be started and funded by governments, private donations, proceeds from reclaimed materials, and mining companies. Mining companies will have interest in this group because it will provide a rating for mines. This rating system will be analogous to the way the US eating establishments are rated for safety. Mines will be rated based on how minimal their environmental impacts are. The environmental group will lobby governments to give tax breaks to mines with especially high ratings. This group will also fund the use of R^2 technology to clean-up toxic areas. It costs approximately 3.40 per yard USD of clean-up initially and then 0.40 USD per yard per year for the next thirty years (Re-Use and Reprocess (R2) Technologies, 2009). This will create jobs and improve the affected land. Any money made from the materials reclaimed in the cleanup process will be sold by the environmental group to make the group more self-sufficient. This will not have any adverse effects on the governments of the abandoned mines being cleaned as these mines will have already been shut down.

  • Shutting down illegal mines: The associated costs are included regulatory costs of mining, but countries with a significant amount of these mines may suffer from loss of revenue.
  • Choosing environmentally friendly mining processes: Opening an in-situ leaching mine is projected to cost 25-35 million USD versus a typical open pit mine which costs about 500 million USD (Uranium Mining, 2006).
  • Reevaluating cut-off grades: included in regulatory costs.
  • Implementing recently discovered green mining technology: each method has its own associated costs that vary based on where they are to be implemented.
  • Research and development: The amount of money allocated for R&D by governments will be 10 percent of all tax revenue received from mining companies and related industries (such as refining). This figure will vary depending on the number of mines in a country. Individual mines also may be interested in allocating money for this purpose, in order to reduce environmental impact and costs. For example, Molycorp reported spending amounts varying between 1.5 million USD and 12.6 million USD annually since 2008 on research and development (Molycorp Annual Report, 2011). Although this number is not representative of every mine, Molycorp has successfully developed green technologies to be used in their mine upon opening, with an R&D budget that is only a fraction of what the overall operating costs of a mine are.
  • Cleaning up shut-down mine site: Assuming the government starts the cleanup of 2 mines approximately 1.25 square kilometers large, this group would require approximately 8 million USD in funding from the companies who owned the mine, as well as from private investors.

Timeline and Projected Effects

Even with the best intentions, the status quo indicates that new mines are likely to open without stringent environmental standards, especially in countries with few or no mines. Mines in under-developed or under-regulated countries (where most strategic mineral deposits are located) will not begin with stringent environmental standards. Therefore, the time to set up an environmentally conscious mine can be estimated from case studies as such:

China and the United States are the two best examples of environmental-mining evolution from which to extrapolate. The United States began mining at Mountain pass in 1965, and did not stop to consider environmental concerns until 2002. China began mining in 1985, and then earnestly with the Bayan-Obo deposit in 1991, and only imposed environmental regulations in 2010.

There are some things to consider, which make these case studies imperfect predictors of future mine operations:

  • Mountain Pass, while not perfect, did not cause environmental damage on the scale of China's numerous, illegal/unregulated mines until 2002.
  • China's government is much less willing to impose environmental regulations.
  • Countries in the future will have both of these examples to learn from.
    However, some of these concerns (like a and b) balance the other's skewing impact.

So opening new, cleaner mines will likely occur over a 15-25 year timeline. This process will be sped up by open-source technology and an international regulatory body.

By 2015: The environmental group dedicated to mine clean up and ratings is organized. Governments and mining companies can begin devising a financial scheme for initial funding of this group. Countries interested in mining include a budget for research and development in their plans. An environmental regulatory body will oversee the creation of a point system for implementing green technology detailed above (see Environmental Regulations page). Illegal and unregulated mines will begin to be shut down or legalized. Cut-off grades are reevaluated. Current mines begin implementing the green technology techniques, and new mines will include them in their initial start-up costs.
By 2020: The environmental group dedicated to mine cleanup begins the first mine cleanup project. The point system begins to be used as a method for evaluating a mine's environmental effects. All current mines are expected to be held to the new, stricter standards, while the international regulatory body in conjunction with the different governments should have shut down almost all unregulated mines.
2025-2035: Cleaner mining practices will become more commonplace as previously unregulated mines reopen.
Past 2030: All implemented procedures continue to grow and develop. Illegal mining should be completely shut down and regulations will have improved the environmental footprint of mining. Atmospheric emissions and wastewater will be minimized. Shut down mines will be cleaned and reclaimed by the local community.

Boberg, B. (n.d.). Uranium mining by in-situ recovery (isr) technology. Retrieved from http://www.nma.org/pdf/uranium/060409_in_situ.pdf

Coloradoans against resource destruction. (2008). Retrieved from http://www.nunnglow.com/impacts/in-situ-leaching-isl-impacts.html

Danelski, D. (2009, February 9). Expansion in works for S.B. County mine with troubled environmental past, The Biz Press. Retrieved from website: http://www.inlandsocal.com/business/content/manufacturing/stories/PE_News_Local_S_molycorp09.44b8a72.html

Dust suppression solutions. (2003). Retrieved from http://www.wetearth.com.au/dust-control-suppression

Green mining initiative. (2012, 07 05). Retrieved from http://www.nrcan.gc.ca/minerals-metals/technology/4473

Hartman, H., & Mutmansky, J. (2002). Introductory mining and engineering. John Wiley & Sons Inc.


Air Pollution

Whether it&aposs the travel required to transport food, packaging used to contain those foods, or waste produced along the way, many aspects of food production contribute greenhouse gas emissions.

Bleached Coral Reefs

One of the most detrimental effects of air pollution and harmful gases is rising global temperatures. "The ocean has absorbed more than 90 percent of the extra heat caused by our greenhouse gas emissions, causing the temperature of the ocean to rise," says Ryan Bigelow, senior program manager for Monterey Bay Aquarium&aposs Seafood Watch Program. "This has led to coral bleaching, more toxic algae blooms, and disruptions to the marine food web." Bigleow says that nearly half of the world&aposs coral reefs today have already disappeared. "Unfortunately, these are vital for supporting biodiversity and thousands of marine species, as well as the seafood industry."

The seafood industry is already in a fragile state due to bycatch (when fish or other marine species are caught unintentionally when a fisherman is targeting a different species or size of fish) and overfishing of endangered species caused by commercial fisheries. This means the supply of fish will continue to diminish beyond the rate that they&aposre able to replenish.

What you can do: When shopping for seafood, refer to the Seafood Watch for sustainable recommendations to help reduce your purchase&aposs impact on the environment. 

Increased Food Miles

Food miles refer to the distance of transporting food—such as by plane, boat, or truck—multiplied by the quantity of food transported by mass. Research shows that about 0.2 percent of food miles come from air travel, nearly 60 percent come from boat travel, and approximately 31 percent are by road. However, due to the limited capacity of air-freighted products per trip compared to land or water travel, studies indicate that transporting food by air emits 50 times as many greenhouse gases as transporting the same amount by sea, five times as much as by road. Typically, foods with a short shelf life that are produced internationally are air-freighted due to their perishable nature, increasing their carbon footprint by mass for the product exponentially.

What you can do: Some ways to reduce food miles are shopping locally at farmers&apos markets, eating seasonal products while they are actually in season, grocery shopping less frequently, and even growing your fruits and veggies in your backyard or a community garden. Grocery delivery companies, such as Imperfect Foods, adapt their business models to help reduce food miles. They do so by "batching customers and neighborhoods together to reduce miles traveled, and purposefully shipping by neighborhood one day a week to deliver groceries to [an] entire community in one trip," says Madeline Rotman, head of sustainability for Imperfect Foods. 

Food Waste

Another highly impactful contributor to climate change comes from food waste. According to the World Resources Institute, an astounding one-quarter of the calories the world produces are thrown away, spoiled in supply chains, and wasted by retailers, restaurants, and consumers. According to a study by Poore and Nemecek (2018), this means that about 6 percent of global greenhouse gas emissions come from food waste alone.

To stop the abundance of food waste, companies like Imperfect Foods "work with farmers and producers to purchase perfectly delicious and nutritious food that may not meet conventional grocer&aposs aesthetic standards and would have gone to waste," explains Rotman. The company "rescues items that would&aposve otherwise fallen through the cracks of our food system," she says. Last year, as a result of reduced travel and mass gatherings throughout the pandemic, airlines and other public entertainment centers had surpluses of products they would have quickly sold through otherwise. "We were able to repurpose, for example, snack trays and movie theater popcorn and deliver them to consumers, eliminating unnecessary waste. In 2020, our food sourcing strategy saved over 50 million pounds of food," she says. 

What you can do: Food waste often occurs without intention, like innocuous household practices like food storage or disposal done incorrectly. To help mitigate the impact of food waste and reducing the quantity that makes its way to greenhouse gas-emitting hubs (like landfills), composting can help provide a solution. According to the United States Environmental Protection Agency (EPA), composting reduces methane emissions, eliminates the need for chemical fertilizers, promotes higher yield of crops, enhances water retention in soil, among many other benefits. Composts at every Imperfect Foods&apos fulfillment centers helped "divert over 75 percent of our waste from landfills" in 2020, Rotman says.  

Increased Methane Emissions

Another critical issue contributing to the greenhouse effect on our planet is methane emission from livestock digestion. Though not as prominent as carbon dioxide, methane is far more detrimental and potent. According to the EPA and the American Farm Bureau Federation, methane emissions account for about 10 percent of all greenhouse gases. According to Andrew Walmsley, Congressional relations director at the American Farm Bureau Federation, "methane digesters not only help better manage the nutrients coming out of our animals, but can also create renewable energy, renewable natural gas, and renewable electricity." He notes that the bureau is a "strong proponent of biofuels like ethanol and biodiesel. The use of biofuels has helped reduce greenhouse gas emissions by 71 million metric tons, which is equivalent to taking 17 million cars off the roadways."

What you can do: Consider reducing your beef consumption by even one meal per week. A study held in France found that swapping out beef for pork saved 30 percent of the greenhouse gas emissions that would have come from beef. Poultry has an even smaller climate footprint than pork.


The Effect On Climate Change

Climate change is closely related to agriculture. Both of these processes take place globally, and while climate change does affect agriculture negatively, through higher temperatures and carbon dioxide levels, it is much more interesting to take a look at how agriculture affects climate change. This mostly happens through the release of greenhouse gases. These gases have a negative effect on climate change and include carbon dioxide and nitrous oxide.

Various types of agriculture also use fertilization and pesticides, which releases phosphorus and nitrate in the air, among other things.

Various types of agriculture also use fertilization and pesticides, which releases phosphorus and nitrate in the air, among other things. This can affect the quality of soil, air, and water. It can also impact the biodiversity of our planet and make changes in the land cover. What this means is that the ability of the Earth to either absorb or reflect light and heat can change drastically. This leads to radiative forcing, which is the difference between the absorbed sunlight and the reflected energy.

Agriculture can also cause deforestation, which also influences climate change. Farmers often use fossil fuels, which is another thing that factors into the emissions of carbon dioxide. The usage of livestock emits methane, which also has a negative impact. We can see that agriculture is closely related to climate change and that certain methods in it need to be changed to ensure a future for all of us.


Meat Your Match

Given its environmental message, Impossible Foods has, not surprisingly, commissioned extensive studies into the benefits of switching to plant-based meats, including a 2019 life-cycle assessment comparing conventional beef to the Impossible Burger. These types of assessments are in-depth estimations of the energy, water and land required to make a product, as well as the volume of greenhouse gases the process generates, phosphate runoff (from manure and chemical fertilizers) that pollutes rivers and oceans, and other factors. Many companies use life-cycle studies to identify inefficiencies in their manufacturing and find ways to reduce their planetary impact. And the scientists who conduct these studies will admit: they can be powerful marketing tools.

To complete the life-cycle assessment on the Impossible Burger, a consulting firm named Quantis calculated hundreds of data points related to every ingredient used in the burger patty, including how much water, pesticides and fertilizers it takes to produce the soybeans, the energy required to refine the coconut oil from the Philippines, as well as the resources used to process the plant-based meat itself. Quantis even figured out how much fuel it took to transport ingredients to the company&aposs Oakland factory, based on the weight the average semi hauls. Then it compared the results to data from a conventional beef supplier in the Western plains.

Like the majority of the farms raising cattle for beef in the U.S., this unnamed producer raises a calf with its mother on pasture for the first six to eight months of its life, then transitions it to a mix of hay and spent distillers&apos grains for a few months before moving it to a feedlot, where it bulks up on grains, such as corn, until it reaches slaughter weight. The researchers asked an equally dizzying number of questions about that process, too: How much fertilizer did the feed corn require? How much land was required to produce the alfalfa, and how far was it transported to the ranch? How much methane did the average steer expel over the course of its life?

The study found that the Impossible Burger requires 96% less land, contributes 90% less phosphates to the soil and waterways and produces 89% less greenhouse gas emissions.

Quantis used all these calculations to compare 1 kilogram of Impossible Burger "meat" to 1 kg of beef. The study found that the Impossible Burger requires 96% less land, contributes 90% less phosphates to the soil and waterways and produces 89% less greenhouse gas emissions. These dramatic numbers are echoed in similar life-cycle assessments that other plant-based meat companies�yond Meat, Quorn and MorningStar Farms—have commissioned.

Of course, many of the data points in these studies involve speculative number-crunching, and there&aposs no way to prove real environmental impact. "Whenever you read life-cycle assessments, understand that researchers can cherry-pick data in the existing literature to come up with the right answer for their objective," says Jason Rowntree, Ph.D., an associate professor of animal science at Michigan State University, who studies ranching. And he&aposs saying that as someone who has conducted these types of studies.

Rebekah Moses, head of sustainability at Impossible Foods, admits the study does a lot of hairsplitting, but says that it is an effective way to communicate bigger ideas, like the global impact of giving up beef. Choosing plant-based meat over animals, she says, is an "elegant solution" to climate change. "This is one of the only viable, scalable, transformative tools we have," she says. In a 2018 study published in the journal Science, agricultural researchers analyzed hundreds of life-cycle assessments to calculate the global impact of going completely plant-based. It found that this type of diet would reduce the land required to produce food by an area as big as Africa and lower the amount of greenhouse gas emissions enough to offset the total amount produced in the U.S. annually𠅆.6 billion metric tons. Water use, as well as land and water pollution from inputs like pesticides and fertilizers, would also drop precipitously. Granted, these benefits would come from nixing all meat, but giving up beef would account for the largest share of them.

I called up chef Anthony Myint, co-founder of Mission Chinese Food and Zero Foodprint, a San Francisco-based organization that helps restaurants reduce their carbon footprints, to see what he made of studies like this. He told me that he was originally excited about the possibilities of plant-based meats, but eventually decided that they reinforced the status quo. "If we assume that we can&apost change a single thing about the agricultural industry, and that the goal is to make the best choice, then plant-based meats make sense compared to factory-farmed meat. But if the goal is to actually move toward solutions, then that becomes a different conversation."

He emailed me a life-cycle assessment on a farm using regenerative agriculture methods to raise beef, which is how I ended up on a video call with a rancher on horseback.


Could cows help reverse the effects of climate change?

An ecologist has said that ‘mob-grazing’ cows could reverse climate change. So is the grass really greener on the other side? Should you make that cheeseburger a double?

Article bookmarked

Find your bookmarks in your Independent Premium section, under my profile

For most people, a beef-eating environmentalist is a contradiction. Ask climate experts what they think about meat and they will tell you that we should be eating a lot less of it. The United Nations has calculated that animal farming is responsible for 14.5 per cent of all greenhouse gas emissions and red meat and dairy production accounts for well over half of that (65 per cent).

However, there is a small and growing community of farmers, scientists and academics who think rearing livestock and eating more, or at least maintaining, the amount of red meat we consume is part of the solution to climate change.

They argue that well-managed livestock are the key to producing healthier soils that can take carbon dioxide out of the atmosphere and store them in the ground.

موصى به

The trick is to get livestock to copy the movements of wild herding animals in nature. After all, cows and sheep are prey animals, and in the wild they would move regularly in a bunched group to find fresh grass to graze on and keep predators at a distance.

Commonly called “mob grazing”, its supporters argue that it allows farmers to produce more meat per acre, without using chemicals or grains, and that the system produces healthier beef.

Sounds too good to be true?

Conventional beef vs mob-grazed beef

In conventional grazing systems, livestock is forced to graze on the same couple of acres of grassland for very long periods (weeks, sometimes months). This is where the problems start because farmed animals, unlike their wild counterparts, can be much more selective about what they eat, grazing hardest on the plants they like best. Over time, the cow’s favourite grass is overgrazed, becoming so weak that other weeds begin to push it out.

To get rid of the weeds and get the good grass to grow, the farmer resorts to chemical fertilisers. However, fertilisers replace the nutrients that the soil would usually provide, and without that purpose, organic matter in the soil decreases and the diversity of grass species declines as well.

Much like us humans, farmed animals need a good mix of nutrients and minerals, but heavily fertilised grass leaves them undernourished. And because the grass is less nutritious than conventional systems, the farmer has to add grain to the cattle’s diet to keep them producing quality milk after calving or to fatten them up before they go to slaughter.

It is this type of industrial animal farming that attracts widespread damnation from environmentalists.

The whole process is damaging on many different levels: the production of chemical fertilisers requires fossil fuel use the grains fed to livestock waste precious natural resources fertilisers applied to the soil release harmful nitrous oxide into the atmosphere and many tons of methane are belched into the air by grazing cattle.

Under mob-grazing systems, however, things are a little different.

The farmer will put their cows out to graze on a tiny acre of grass for one day, forcing them to eat everything on the ground, not just their favourite grass. The next day the farmer will then move the herd onto a different acre of grass, again forcing them to graze everything on the ground, and again not just their favourite grass.

The farmer repeats this process over and over again.

The idea is that the herd will not graze on that first acre of grass for several months, giving it a much longer rest period than conventional livestock farming.

This resting period is said to be crucial because it allows the grass to grow taller, shuts out the weeds and encourages the growth of diverse grasses. This is supposedly a win-win for the farmer: there is no need to use fertiliser to artificially grow the grass or feed the animals grain as they can get all the nutrients they need from what they graze.

By producing healthier grassland, cattle grazed on rotation are said to increase the soil’s capacity to store carbon. This is because bigger and healthier grass has the capacity to take up more carbon dioxide from the atmosphere, storing part of this in their roots, and thus sequestering it into the soil.


شاهد الفيديو: تدمير البيئة (شهر نوفمبر 2021).